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Enjeux et défis des parents en processus de séparation

Pour tous les couples qui se séparent, les enjeux sont nombreux. Toutefois, quand on est parents, les défis se multiplient. Voici donc quelques trucs et astuces qui pourront atténuer les impacts d’une séparation sur vos enfants.

Tout d’abord, il est préférable d’annoncer la séparation aux enfants en présence des deux parents et de choisir un moment où ils pourront s’exprimer librement. Il est primordial que les parents rassurent les enfants par rapport à l’amour qu’ils leur portent et que des liens normaux subsisteront. Les parents doivent s’entendre sur la raison de la séparation sans toutefois donner des détails qui ne concernent pas les enfants. Par exemple, on peut leur dire que « Papa et maman ne s’aiment plus comme amoureux, mais nous demeurons vos parents pour toujours et jamais nous ne cesserons de vous aimer et de vous voir » au lieu de « Papa quitte maman, car elle a trouvé un autre homme mieux que moi ».

De plus, il est important de ne pas faire de fausses promesses et il est plus efficace de répondre « Je ne sais pas » à une question de vos enfants dont vous ne connaissez pas la réponse. Par contre, à cette question, il demeure essentiel de donner des repères, donc des éléments qui se produiront avec certitude. De cette manière, les enfants seront sécurisés face aux changements. Par exemple, votre enfant vous demande où vous allez demeurer, mais vous ne connaissez pas la réponse encore puisque la séparation est récente. Ainsi, vous pourriez répondre : « Je ne sais pas encore où nous allons déménager, mais je sais que tu auras une belle chambre et que tu continueras d’aller à ton école avec tes amis ». Dès que vous aurez la réponse à la question initiale, revenez auprès de lui afin de la lui transmettre. Cela favorise une meilleure adaptation et les amènera à vous faire confiance ainsi qu’à se sentir considérés. De plus, votre enfant sera plus enclin à se confier à vous puisqu’il sait qu’il peut compter sur vous.

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Tout au long de la séparation et même une fois celle-ci réglée, les parents doivent en tout temps garder les enfants hors de leurs conflits. Ainsi, nous parlerons de différents concepts comme :

  • Évitez de rendre vos enfants messagers. Ex : « Tu diras à ton père de rapporter des pantalons propres la prochaine fois ». Faites vos messages à l’autre parent directement ou utilisez un médium pour le faire comme les textos ou le cahier de communication.
  • Évitez de disqualifier l’autre parent devant l’enfant. Ex : « Évidemment, tu es en retard comme ta mère ou arrête de te plaindre comme ton père ». Vos enfants vous aiment tous les deux d’un amour inconditionnel. De plus, votre enfant est fait à 50% de papa et à 50% de maman. Lorsque vous disqualifiez son autre parent, vous êtes en train de le disqualifier lui. Ainsi, vous atteignez son estime.
  • Évitez de placer votre enfant en conflit de loyauté. Ex : « J’aimerais mieux que tu restes avec moi, je suis si triste quand tu n’es pas là » ou encore « Est-ce que tu aimerais mieux vivre avec moi ou avec ta mère. Ici, les règles sont tellement mieux ». En suggérant ou en exprimant vos états âmes, vous envoyez à vos enfants des messages aliénants. Plus concrètement, vous demandez de manière indirecte à votre enfant de faire un choix entre vous et son autre parent en le faisant sentir coupable d’être avec ou d’aimer l’autre parent. Nous pouvons parler ici de différents degrés de conflit de loyauté allant jusqu’à l’aliénation parentale. Vous devez donner le droit à votre enfant de continuer à aimer son autre parent même si vous, vous ne l’aimez plus.

Un des défis majeurs de la séparation est sans doute de maintenir la coparentalité. En effet, ce concept s’adresse et s’applique à tous les parents. Déjà difficile à maintenir lorsqu’on est en couple, imaginez lorsqu’on se sépare. La coparentalité consiste à :

  • Assurer le maintien des rôles parentaux. Ex : Papa et maman voient les enfants et assument leurs responsabilités parentales.
  • Collaborer dans le partage des responsabilités. Ex : Les parents vont aux rencontres scolaires tous les deux ou à tour de rôle et se font un compte rendu.
  • Chercher le dialogue (communication ouverte) pour une meilleure prise de décision. Ex : Se consulter avant d’inscrire l’enfant dans un camp d’été et de réclamer la moitié du paiement à l’autre.
  • Respecter des ententes prises ainsi que les moyens de gérer des conflits. Ex : Les parents ont la même routine de dodo et utilisent des stratégies similaires lorsque vient le temps d’appliquer une conséquence.

Beaucoup de parents vivent des difficultés lors des changements de temps de garde. Ainsi, il vaut mieux favoriser des transitions sécurisantes et prévisibles pour les enfants. De cette manière, vous réduirez les problèmes de comportements et augmenterez la collaboration. Voici quelques petites pistes variables selon le niveau d’entente entre les parents et le type de modalité de garde. Évidemment, plus l’ambiance entre les parents est cordiale, plus les transitions peuvent être souples. Toutefois, lorsque les ex-conjoints ont des relations tendues, il vaut mieux établir un cadre clair et ne pas y déroger. On réduit alors les conflits et les malentendus.

  • Utiliser des transitions naturelles comme à la garderie, après l’école, après le sport. Les enfants ont alors un repère et ressentent moins le sentiment d’être brimé dans une routine ou une activité puisque cela se fait naturellement.
  • Faites les changements de garde le lundi soir au lieu du dimanche. Cela évite de «briser» le week-end du parent qui a la garde des enfants en devant se presser de terminer à la hâte une activé. De plus, pour le parent qui reprend l’enfant, cela lui assure de ne pas subir la folie du dimanche soir en vue de la semaine à venir. Chacun peut ainsi vivre son week-end jusqu’à la toute fin et en profiter au maximum.
  • Établissez vos temps de garde afin que vous ayez les mêmes jours de semaine en semaine. De cette façon, les parents peuvent prendre des engagements sans se soucier de la garde des enfants ou de la participation de l’autre. Ex : Madame a toujours les enfants les mardis et les jeudis, elle peut donc les inscrire au cours de ballet le mardi et faire des heures supplémentaires au bureau le mercredi.
  • Mettez en place une routine similaire et sécurisante. Cela permet aux enfants d’acquérir des repères et favorise la réduction de l’anxiété et des problèmes de comportement en plus d’augmenter la collaboration et l’obéissance. Ex : À chaque fois que Coco revient de chez papa, il fait une activité tranquille avec maman pour ensuite prendre son bain.

En conclusion, vivre une séparation demande du temps et de l’adaptation pour tous ceux qui la vivent. Pour les enfants qui n’ont pas fait ce choix, il peut parfois être plus difficile de comprendre et de composer avec cette nouvelle réalité. Il faut se souvenir que la plupart des enfants s’adaptent bien à la séparation de leurs parents. Malgré cela, même si chaque parent veut ce qu’il y a de mieux pour son enfant, il peut arriver que dans toute la tourmente de cette rupture, les besoins des enfants soient voilés. Ainsi, les parents doivent prendre le temps de préparer cette transition de vie. Les enfants pourront ainsi traverser cette étape plus aisément. Surtout, ils sentiront que leurs parents sont encore là pour eux qu’ils les considèrent. Cela n’a pas de prix, croyez-moi, parole de psychoéducatrice !

Cynthia Girard
Psychoéducatrice & Médiatrice familiale
 581 234-5478
[email protected] 
 girardcynthia.com 

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