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Apprendre à s’endormir seul

« Ma fille de sept mois ne veut pas s’endormir seule ni pour la sieste ni pour le dodo de la nuit. Même si j’essaie d’instaurer une routine (bain, musique et autres), aussitôt qu’elle se retrouve dans son lit, c’est la crise existentielle. Nous sommes épuisés. »

Ne pas dormir de nuits complètes est éreintant, à la fois pour les enfants et les adultes.

La routine et l’endormissement constituent deux étapes différentes. La première aide votre enfant à se calmer avant d’aller se coucher et elle le « conditionne » pour le sommeil, c’est-à-dire qu’elle peut faire apparaître les premiers signes de la fatigue (bâillements, frottement des yeux, etc.). La deuxième consiste à s’endormir.

Si votre enfant sommeille depuis longtemps dans vos bras, c’est normal qu’il résiste lorsque vous le mettez dans son lit, encore éveillé. Même s’il a eu une bonne routine, il désirera votre présence et vos « bras » pour sombrer dans le sommeil. De même, quand il se réveille la nuit, il a toujours besoin de vous. C’est ce qui cause l’interruption de ses nuits.

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Si vous habituez votre enfant à s’endormir seul, il se rendormira par lui-même s’il se réveille à l’occasion. Pour y arriver, vous devrez accepter quelques pleurs de frustration inévitables même si c’est parfois éprouvant pour les parents. La plupart du temps, c’est simplement qu’il est fatigué et n’a pas envie de dormir seul.

Vous pouvez utiliser une méthode de rééducation graduelle qui consiste à coucher votre enfant, après un gros câlin, et à quitter la pièce aussitôt. Au moment où il pleure, vous retournez dans sa chambre, à intervalles réguliers (déterminés selon votre tolérance), très brièvement, sans le prendre, mais en le rassurant (quelques mots, toujours les mêmes, sur un ton ferme, réconfortant et affectueux), jusqu’à ce qu’il se rendorme. Vous répétez ce comportement pour chaque sieste et chaque réveil la nuit. Lorsque votre enfant complète ses nuits trois ou quatre fois, il aura acquis un nouvel apprentissage. Quand il se retrouvera dans son lit, il s’endormira de lui-même, et durant la nuit aussi. Vous n’en aurez plus connaissance !

Dormir des nuits entières est un grand cadeau pour tous, enfants et parents !

 

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